2013年3月27日 星期三

雲端仲介服務 將隨混合雲坐大而崛起


雲端仲介服務 將隨混合雲坐大而崛起

房屋仲介機構的存在,使得不動產交易的甲乙兩方,都不必在茫茫大海中尋覓彼此,成功帶動了交易市場的活絡;如今蓄勢待發的混合雲應用,用戶同樣必須搜尋服務供應商,並嚴加審慎是否符合自身需求,其間有太多事情需要費心,所以援引房仲的例子,偌大的雲端市場,似乎也需要雲端仲介服務。

藉由幾個預測數據,我們可以大膽預期,在未來的日子裡,「雲端仲介服務(Cloud Service Brokerage, CSB)」將成為一個熱門行業,相關供應商將如雨後春筍般,一家家接續應運而生。



首先要看的是IDC提出的預測。該機構指出,預期到了2015年,全球套裝軟體的市場中,將有六分之一的營收,會透過軟體即服務(SaaS)模式來實現;至於全球應用系統市場,也有高達五分之一的營收,將藉由SaaS型態來消費。

伴隨企業愈來愈習慣透過SaaS模式採購買應用程式,而且對象往往不限於一家供應商,此時便會衍生若干問題,包括了應用程式本身的整合、跨應用程式開發安全與稽核流程,除此之外,用戶其實也很想弄清楚,究竟如何與使用相同應用服務的合作夥伴,建立所謂的B2B聯繫。

再者,現今存在的所有企業,都是近幾年才開始一步步熟悉雲端運算,不論迄今是否已經邁開上雲的那一步,都可肯定,在其內部環境當中,一定留存許許多多的Legacy系統,有些已與企業長相左右多時,一向扮演輔助營運管理要角,不見得能在一時片刻之間被斷然拋棄,如此一來,這些Legacy系統要如何與雲端應用程式整合,勢將成為愈來愈棘手迫切的難題。

4年產值可望驟增十倍
上述的難題之中,諸如Legacy系統與雲端應用程式的整合,可能得由用戶端的IT部門,抑或外部的系統整合商共同設法解決,其餘部分,就可仰賴CSB雲端仲介服務,獲得圓滿的解決,畢竟此類供應商長期專注於此,深諳箇中門道,面對諸如不同SaaS服務供應商之間的整合、確保雲端服務都具有可遷移性…等高難度任務,絕對會比用戶親力親為,更加來得有效率。

究竟CSB這個看似將隨混合雲而崛起的新興產業,是從何時開始醞釀成形的?據了解,它起源於Gartner於2009年提出的「雲端套利交易(Cloud Arbitrage)」,一直到最近,美國國家標準和技術研究院(NIST)已為其賦予明確定義,舉凡「管理雲端服務的使用、效能和傳遞,並在雲端供應商與雲端使用者之間協調關係之機構」,都可被稱之為CSB。

Gartner也曾針對CSB提出預測,其市場產值可望從2010年的0.5億美元,一路攀升到2014年的5億美元,其間足足有高達十倍的落差,之所以增長迅速,Gartner也點明了,因為這段期間,將是雲端服務增長最為快速的時刻。

CSB價值在於系統整合
說穿了,CSB就是匯聚多種雲端SaaS應用程式,並藉由單一入口網站予以集結呈現,是個不折不扣的中介商。

透過CSB這個中介商的網站,企業將能一次蒐集到許多採取多租戶模式的雲端服務資訊,然後吸收、消化這些訊息,研判其間是否有適合自己使用的商品標的,如果有,即須進一步與中介商接洽。

而當中介商、服務供應商之間走完議價程序後,中介商便會將價格回報予客戶,假使客戶願意買單,彼此間的合作關係就正式開始,中介商將藉由上述的單一網站,作為用戶登錄訪問的入口,並會針對用戶端IT部門,每月定期提出帳單。

探究CSB雲端仲介服務箇中的最大價值,無疑就在於系統整合,因為要把多個雲端應用服務整合到單一接入點,無疑會牽涉到諸多困難,主要是由於,現存於市場之中許多客製化的雲端應用程式,其實多非植基於標準的應用程式介面(Application Programming Interface;API)開發而成,所以欲將它們串聯到其他任何應用程式,恐怕都需要錯綜複雜的連結關係,而這些關係的維持,幾乎可視為不可能的任務,更有甚者,按照多數用戶期望,現今絕大多數雲端應用程式,皆須支援數量龐大且型態多元的終端裝置,更將為此事憑添諸多變數。

所以企業要想評定CSB雲端仲介服務的良窳,絕不是看它能夠組裝多少服務項目,而應深入檢視,它究竟將這些服務整合得好不好;然而前面也提到,整合異質服務的難度實在太高,變數也實在太大,單憑CSB再三拍胸脯保證,用戶也不宜輕信,最好的做法,就是研擬一套清晰明確的整合策略,意即不管CSB怎麼說,凡事都只從商品標的本身著眼,檢視它們是否採用標準API,同時遵循服務導向架構(SOA)的開發原則,只要這些條件都成立,才列為考量引進的選項。

然而不可諱言,隨著混合雲聲勢躍起,也讓CSB雲端仲介服務的能見度,因而水漲船高,投身此領域的業者,呈現逐漸增加之勢,譬如過去相對為人知悉的Cordys及Informatica,直至2012年,Nephos也宣布將在歐洲市場啟動相關的監控、安全、管理及分析等服務,旨在助客戶找到最適合的雲端應用解決方案。

儘管Nephos係以歐洲為服務腹地,看似與我們事不關己,但其所規劃的服務內容,仍不乏參考價值,可作為台灣企業檢視其他CSB服務完整性的依據。Nephos的服務內容包括:一、協助客戶選擇、比價,並確認服務是否符合當地法律;二、在不同供應商之間的服務進行整合;三、根據用戶的商業流程及目標,提供客製化服務;四、確保所有雲端服務,皆能夠更換供應商,好讓用戶免於被特定供應商綁架;五、協助解決服務契約、技術、帳單和其他問題;六、嚴格確保授權、存取、安全性及法規等種種議題;七、一併提供監控、安全、備份與管理等加值服務。

有鑑於混合雲應用趨勢沛然形,市場需求也在逐步增加,無論如何,都會導致CSB雲端仲介服務產業起飛,在整個雲端服務的價值鏈當中,扮演著愈來愈重要角色,Gartner預言這股趨勢將在未來三年內益發明顯,主要理由在於,會有更多根本不具IT背景的用戶,就可直接進場進行雲端服務的消費,也就是說,接洽CSB供應商的人,不見得都出自企業IT部門,諸如業務、行銷、財務、人事…等其餘職能人士,亦可能成為主要的消費者。

但Gartner 認為,隨著這個趨勢的演變,恐將使企業資訊應用環境「令出多門」,容易造成某種程度的失控,意欲應付此一挑戰,IT部門絕不能僅坐壁上觀,而應該儘速建立一個足堪滿足企業端雲部署需求的採購流程,運用一套嚴謹的探索原則,幫助自己的企業找到最適合的CSB,同時應對企業內部各個使用單位提出呼籲,凡有此類需求者,最好都能向IT部門尋求建議和支援,切莫一意孤行,與此同時,企業亦可透過修改現行流程及工具(譬如EIP企業入口網站、或服務目錄)等執行方式,好讓來自各部門的形形色色需求,有著一致性的出海口,以避免冒然引進「孤島式」的雲端應用服務,形同公司IT資訊架構無法納入管控的特殊區域。

轉載自《DIGITIMES中文網》